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EMBL Forum Lectures

Craig Stark, University of California at Irvine

Eric Karsenti, EMBL

Friday, 31 January 2014 at 12:30 in the World Trade Center auditorium, 5-7 place Robert Schuman, Grenoble

This event includes a seminar followed by a sandwich lunch.
Reservations are mandatory on the Midi de Minatec website from Friday 24 January 2014.

Eric Karsenti, EMBL

TARA OCEANS: Une approche mondiale de la vie océanique microscopique

Abstract

La vie a commencé dans les océans il y a environ 4 milliards d’années sous une forme qui nous est inconnue. Quoi qu’il en soit, les premiers organismes ont été des virus et des bactéries vivant en l’absence d’oxygène puisque l’atmosphère était alors composée principalement d’azote et de gaz carbonique. Il y a environ 2 milliards d’années les premières bactéries photosynthétiques sont apparues et ont commencé a produire de l’oxygène. Mais c’est l’apparition des protistes photosynthétiques et des organismes multicellulaires dans les océans qui a permis l’accumulation d’oxygène en forte concentration et la séquestration du CO2 atmosphérique ouvrant la voie à l’apparition des organismes terrestres comme les mammifères.

Aujourd’hui ces organismes marins primitifs de petite taille existent toujours dans les océans et continuent à évoluer et à jouer un rôle primordial dans l’économie de la vie terrestre. Pourtant nous n’en connaissons qu’une infime partie.

L’expédition TARA OCEANS est partie à la rencontre de ce peuple des océans à qui nous devons notre existence et notre survie. Apres un tour du monde de 2.5 ans et la collection de milliers d’échantillons et données océanographiques, TARA a terminé cette aventure en effectuant un tour du pole nord de 8 mois pour achever l’inventaire de cette vie microscopique marine. L’analyse est en cours. Je vais principalement raconter l’expédition, ses motivations scientifiques et humaines et montrer ce que l’on attend de l’analyse des résultats.

Biography

Eric Karsenti a une thèse d’état en Immunologie et Biologie Cellulaire de l’université Paris 7  (1979) pour un travail effectué à l’Institut Pasteur. Il a ensuite effectué un stage post-doctoral a l’université de San Francisco en Californie entre 1981 et 1984, avant d’établir son propre groupe à l’EMBL, Heidelberg, Allemagne en 1985. Il a fortement contribué à la compréhension de la nature de l’horloge moléculaire qui détermine la période du cycle cellulaire et l’induction de la mitose. Au cours des 15 dernières années, il a créé et dirigé le département de Biologie cellulaire et de Biophysique de l’EMBL, en recrutant des chefs de groupes provenant de disciplines variées allant de la biologie cellulaire couplée à la génétique et passant par l’imagerie en vidéo microscopie a haute résolution en 3 dimensions et la physique statistique. Ils avaient en commun un intérêt particulier pour la compréhension des principes gouvernant l’organisation dynamique des cellules et leur morphogénèse.

Directeur de recherche au CNRS et Senior Scientist à l’EMBL, il est membre de l’EMBO, correspondant de l’Académie des Sciences. Depuis 2009 il dirige l’expédition TARA OCEANS qu’il a imaginée ainsi que l’analyse des échantillons et des données qu’elle a produits.