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Science and SocietyHeidelberg Forum

David L. Baltimore

27. April 2010 um 18:00 in the Print Media Academy Kurfürstenanlage 52-60, Heidelberg

Mit freundlicher Unterstützung der Manfred Lautenschläger Stiftung

David Baltimore, California Institute of Technology

English version

Wird Krebs je heilbar sein?

Zusammenfassung

Krebs ist die allgemeine Bezeichnung für Erkrankungen, deren gemeinsames Symptom das unkontrollierte Wachstum von Zellen ist. Wie bei anderen häufig auftretenden Symptomen gibt es auch hier zahlreiche Ursachen für die Entstehung. Bei Krebs spielt die Mutation von Genen eine wichtige Rolle. Was diese Mutationen jeweils verursacht hat, bleibt häufig unerkannt, es ist in den vergangenen Jahren jedoch erheblich einfacher geworden, die veränderten Gene zu identifizieren. Die Herausforderung besteht nun darin, geeignete Medikamente für die Therapie zu entwickeln, ob dies allerdings für alle Formen von Krebs gelingen kann, ist fraglich. Ein vielversprechender Therapieansatz könnte darin bestehen, das Immunsystem zu aktivieren, um die Selbstheilung zu unterstützen. Dies hat sich bisher als schwierig herausgestellt, obwohl die Fortschritte auf diesem Gebiet beachtlich sind. Ein Heilmittel für Krebs zu finden hieße, mit einem einzigen Medikament Hunderte von Krankheiten gleichzeitig zu bekämpfen – darin besteht die große Herausforderung für die Wissenschaft.  

Biographie

David Baltimore (geboren am 7. März 1938 in New York), US-amerikanischer Virologe, promovierte am Rockefeller Institute. Zeitgleich mit Howard Temin (1934-94) entdeckte er das Enzym, welches RNA in DNA umschreibt, eine Umkehrung des normalen Prozesses. Dieses Enzym, die Reverse Transkriptase, ist heute ein unverzichtbares Werkzeug in der DNA-Rekombinationstechnologie. Die Forschungsarbeiten von Baltimore, Temin und Renato Dulbecco trugen wesentlich dazu bei, die Rolle von Viren bei der Entstehung von Krebs zu klären, wofür sie zusammen 1975 den Nobelpreis erhielten. Im Jahre 1990 übernahm Baltimore das Amt des Präsidenten der Rockefeller University. David Baltimore war von 1997 bis 2006 Präsident des California Institute of Technology, danach wurde er für eine Amtszeit von drei Jahren zum Präsidenten der American Association for the Advancement of Science gewählt. Zur Zeit hat er die Robert A. Millikan Professur für Biologie am Caltech inne.